Relampago


Porque, como o relâmpago ilumina desde uma extremidade inferior do céu até à outra extremidade, assim será também o Filho do homem no seu dia. Lucas 17:24

Uma das mais fantásticas forças da natureza estava no quadro que o Pintor deixou em minha janela ontem à noite. Naquele momento e lugar, 100 milhões de volts aqueceram o ar a 40 mil graus centígrados. Eu não gostaria de estar ali.

Não é por menos que a Bíblia usa a figura do relâmpago para anunciar a próxima vinda de Cristo. Será algo inconfundível e que ninguém poderá barrar. Ele não virá como aquele Homem humilde que esteve aqui há dois mil anos para morrer numa cruz em nosso lugar. Ele voltará para julgar e reinar.

Mas antes da Sua volta como um relâmpago que ilumina todo o céu, Ele virá secretamente, como foi secreta a Sua partida deste mundo, a qual apenas os Seus discípulos puderam presenciar.

Nenhum incrédulo viu quando Jesus subiu ao céu, depois de ter ressuscitado. Nenhum incrédulo verá quando Ele vier nos ares para buscar a Sua igreja, o corpo de todos os que foram salvos por Ele. Virá como o noivo amoroso para buscar Sua noiva, a igreja.

Mais tarde Ele voltará, aí então como o raio que risca o céu e não pode ser barrado. Como você espera encontrá-Lo?

Porque, se cremos que Jesus morreu e ressuscitou, assim também aos que em Jesus dormem, Deus os tornará a trazer com ele. Dizemo-vos, pois, isto, pela palavra do Senhor: que nós, os que ficarmos vivos para a vinda do Senhor, não precederemos os que dormem. Porque o mesmo Senhor descerá do céu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. Depois nós, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:14-18

O fim da viagem


Não me chameis Noêmi; chamai-me Mara, porque o Todo-Poderoso me encheu de amargura. Rute 1:20

O fio de prata que brilha na luz do sol nascente é a condensação causada por um avião. De onde vem? Para onde vai? Não faço idéia. Tampouco seria capaz de adivinhar se as pessoas que viajam ali terão um final feliz em sua viagem. Não dá para saber.

Noêmi se antecipou e errou. Depois de ter saído de sua terra, Belém, cujo nome significa "casa do pão", viajou com sua família à terra de Moabe, longe do lugar onde Deus havia prometido sustento.

As circunstâncias da época fizeram com que pensassem que encontrariam sustento fora do lugar que Deus havia preparado para eles. Não encontraram. Noêmi voltou sem o marido e os filhos, que morreram no exterior, e trouxe suas duas noras, uma das quais decide permanecer com ela e adorar ao Deus verdadeiro. Seu nome era Rute.

Na volta Noêmi pede que a chamem de Mara, que significa "amarga" ou "amargurada", porque achou que Deus a tinha tornado assim. Foi precipitada em suas conclusões. A viagem ainda não tinha terminado.

Você já assistiu um daqueles filmes em que o mocinho apanha o filme inteiro, para sair vitorioso só no final? Qualquer conclusão precipitada antes de ver o final teria sido errada. Assim é sua viagem aqui. Não tire conclusões antes de conhecer o final da história.

A propósito: ninguém jamais chamou Noêmi de "Mara". Sua nora Rute conheceu seu novo marido, um homem rico e poderoso, e ambos tiveram um filho que viria a ser ancestral de Jesus, o Senhor. Mas essa história também não terminou.

Esquecendo-me das coisas que atrás ficam, e avançando para as que estão adiante, prossigo para o alvo pelo prêmio da vocação celestial de Deus em Cristo Jesus. Filipenses 3:13, 14

Tudo muito mais abundantemente além


Deus é poderoso para fazer abundar em vós toda a graça, a fim de que, tendo sempre, em tudo, toda a suficiência, abundeis em toda boa obra. 2 Coríntios 9:8

O prédio no meio do quadro que o Pintor deixou em minha janela se sobressai de um fundo de pinceladas enérgicas e cinzentas que compõem o céu ao fundo. Será um raio de sol que vazou de entre as nuvens? Talvez.

É impressionante como Deus sempre encontra uma brecha para derramar a Sua luz e nos abençoar, ainda que todas as circunstâncias estejam cinzentas e carregadas como as nuvens que antecedem um temporal.

Aí Ele abre seus depósitos de amor e faz com que "toda graça" esteja à nossa disposição. E mais, "em tudo" e com "toda suficiência", para que isso resulte em "toda boa obra", especialmente aquelas que desencadeiem uma torrente de adoração e louvor.

Às vezes fico sem saber exatamente como orar ou o que pedir e passo alguns minutos apenas louvando e adorando a Deus pelo que Ele é. Esgotadas as idéias e sem qualquer imaginação sobre o que ou como pedir, deixo que Ele decida sobre isso. Acho que aprendi que, não importa o que eu peça ou imagine, Ele fará "tudo muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em nós opera". Efésios 3:20

A eternidade não será capaz de esgotar todo o louvor, gratidão e adoração expressos por aqueles que um dia receberam a maior de todas as dádivas, a vida eterna, e depois passaram o pouco tempo de vida que lhes restava aqui sendo cuidados pelo "Deus de toda consolação". 2 Coríntios 2:3

Quem dirige de madrugada sabe que a hora mais escura não é a noite, mas aquela que antecede a manhã.

A vida no exílio


Ora, estes são os que vieram a Davi a Ziclague, estando ele ainda tolhido nos seus movimentos por causa de Saul... Estes são os que passaram o Jordão no mês primeiro, quando ele transbordava por todas as suas ribanceiras. 1 Crônicas 12:15

Choveu a noite toda e as cenas do noticiário na TV mostram cidades alagadas, casas destruídas e vidas perdidas. Muitos lugares se transformaram em um verdadeiro caos. Uma cidade que costumava receber milhares de turistas nesta época do ano está vazia por causa das chuvas. Ninguém quer ir lá.

Tampouco ninguém queria ir a Davi quando ele estava no exílio que precedeu seu reinado. Em 1 Crônicas 11 aproximam-se dele indivíduos igualmente rechaçados pela sociedade. No capítulo 12 são grupos que decidem servi-lo. No capítulo 13 os demais vão a ele com o propósito de fazê-lo rei. Davi é uma figura de Jesus.

Quando esteve aqui, apenas pobres, aleijados e enfermos O buscavam, além de seus discípulos, homens rudes e simples. Depois de sua expulsão deste mundo, ficou aqui um único grupo chamado Igreja, que é o Seu corpo. Após a partida da Igreja deste mundo o Seu povo terreno, Israel, O reconhecerá como Rei, quando Ele voltar para reinar.

Mas isto não é agora e nem é a Igreja ou os crentes deste período os Seus súditos. O Senhor não é Rei da Igreja -- Ele é o Cabeça da Igreja -- e não nos chama de súditos, mas de irmãos. Infelizmente os cristãos se deixaram levar por lobos que transformaram a cristandade numa horrível caricatura do cristianismo original, com seus templos luxuosos, organizações poderosas e influência política nos negócios deste mundo e de seu príncipe, que continua sendo Satanás. (João 14:30)

Jamais o Senhor quis que os Seus tomassem este mundo de assalto para transformá-lo em um mundo cristão. Se quisesse Ele teria enviado suas hostes angélicas para livrar Seu povo ou deixaria Pedro cortar mais orelhas com a espada no momento de sua prisão.

Tampouco Ele planejou "marchas para Jesus" ou quis fazer deste país a "maior nação evangélica do mundo", tentando fincar bandeira em uma terra de peregrinação. Quem está atrás dessas coisas não é entendido "na ciência dos tempos" (1 Cr 12:32), como eram alguns dos que se juntaram a Davi.

O momento atual é, para o cristão, como um mundo alagado, transbordando de impiedade e maldade "por todas as suas ribanceiras". No episódio de Davi, era o momento mais perigoso para se cruzar o rio Jordão. A vida para quem quiser se aproximar de Jesus não é uma vida fácil. É uma vida no exílio. Hoje Ele está por nós no céu, e nós estamos por Ele aqui.

Este não é um mundo favorável a Cristo e aos cristãos e nem irá melhorar. A apostasia ou abandono da verdade continuará a passos largos. Mas todos aqueles homens e mulheres descritos no episódio do livro de Crônicas sabiam que era melhor ser exilado com um Davi rejeitado do que morar no conforto da corte do Rei Saul.

Fiquem quietos


Moisés, porém, disse ao povo: Não temais; estai quietos, e vede o livramento do Senhor, que Ele hoje vos fará Êxodo 14:13

Os dois quadros são da mesma janela, da mesma paisagem noturna, na mesma hora. No primeiro, a câmera estava em repouso. No segundo, estava agitada como vejo que minha vida às vezes está.

Quando o povo de Deus se viu diante de um problema maior do que podiam resolver, ficaram agitados. Eles tinham sido tirados do Egito pela mão de Deus, mas agora se encontravam entre duas altas montanhas e diante do Mar Vermelho. Um beco geográfico.

Quando olharam para trás, viram a poeira levantada pelo exército de faraó vindo ao seu encalço. Tinham todos os motivos para estarem agitados, nervosos e descrentes de tudo. A visão deles perdeu o foco, a preocupação cresceu. Não é assim que você fica às vezes?

Se não forem os problemas declaradamente insolúveis, são os compromissos da vida e do trabalho que exigem mais do que as 24 horas que temos por dia. Quando a visão perde o foco, Deus nos diz: "Aquietai-vos". Quando o trabalho é demais, Ele convida, "Descansai".

Ao que ele lhes disse: Vinde vós, à parte, para um lugar deserto, e descansai um pouco. Porque eram muitos os que vinham e iam, e não tinham tempo nem para comer. Marcos 6:31

Se minha casa fosse em Marte


Mas a nossa cidade está nos céus, de onde também esperamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo. Filipenses 3:20

O pintor criou uma cena curiosa em Seu quadro em minha janela esta manhã. Por alguns minutos apenas, a luz do sol filtrada pela névoa transformou todo o cenário em uma verdadeira cidade marciana. Então pensei: E seu minha casa fosse em Marte?

Teria saudades de lá, iria querer voltar o mais rápido possível.
Salmos 137:1 "Junto dos rios de Babilônia, ali nos assentamos e choramos, quando nos lembramos de Sião".

Desejaria ir experimentar a nova roupa que ganhei lá.
2 Coríntios 5:4 "Porque também nós, os que estamos neste tabernáculo, gememos carregados; não porque queremos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida."

Viveria preparado para partir a qualquer momento.
Hebreus 10:37 "Porque ainda um pouquinho de tempo, E o que há de vir virá, e não tardará."

Providenciaria a passagem o quanto antes.
Hebreus 3:15 "Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a sua voz, Não endureçais os vossos corações, como na provocação."

Não teria receio da viagem, pois confiaria no Piloto.
1 Tessalonicenses 4:16 "Porque o mesmo Senhor descerá do céu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. "

Não ficaria juntando bagagem desnecessária.
Mateus 6:19 "Não ajunteis tesouros na terra, onde a traça e a ferrugem tudo consomem, e onde os ladrões minam e roubam."

Procuraria levar apenas o que pudesse despachar.
Mateus 6:20 "Mas ajuntai tesouros no céu, onde nem a traça nem a ferrugem consomem, e onde os ladrões não minam nem roubam."

Estaria sempre em contato com meu lar.
1 Tessalonicensses 5:17 "Orai sem cessar."

Estaria ansioso para ler e ouvir notícias de lá.
Salmos 119:105 "Lâmpada para os meus pés é tua palavra, e luz para o meu caminho."

Procuraria falar sempre meu idioma natal para não me esquecer dele.
Efésios 5:19 "Falando entre vós em salmos, e hinos, e cânticos espirituais; cantando e salmodiando ao Senhor no vosso coração."

Me encontraria regularmente com outros marcianos que encontrasse aqui.
Atos 2:44 "E todos os que criam estavam juntos, e tinham tudo em comum."

Viveria como estrangeiro, de passagem por este planeta.
Hebreus 11:13 "Todos estes morreram na fé, sem terem recebido as promessas; mas vendo-as de longe, e crendo-as e abraçando-as, confessaram que eram estrangeiros e peregrinos na terra."

Usaria aqui só o melhor perfume de lá.
2 Coríntios 2:15 "Porque para Deus somos o bom perfume de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem."

Não me cansaria de falar de Marte a parentes e amigos.
2 Timóteo 4:2 "Que pregues a palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina."

Insistiria com as pessoas para que também fossem morar lá.
2 Coríntios 5:11 "Assim que, sabendo o temor que se deve ao Senhor, persuadimos os homens à fé."

E você, o que faria se a sua casa fosse no Céu?

Variedade


Todas as coisas foram feitas por intermédio dEle [Jesus], e sem Ele nada do que foi feito se fez. João 1:3

Você está vendo a mesma janela, o mesmo quadro, o mesmo céu. Por mais que eu tente, não consigo tirar duas fotos exatamente iguais em momentos diferentes. O Pintor é extremamente criativo e não gosta de Se repetir. E olhe que isto é apenas uma janela, um quadro, um céu!

A variedade aumenta em proporção ao número de janelas existentes neste planeta. E ainda há mais planetas girando em torno da estrela que chamamos de Sol. Mas não pára aí.

Nosso sistema solar é apenas uma poeira se comparado ao número estimado entre 200 e 400 bilhões de estrelas -- ou sistemas solares -- existentes só na Via Láctea. Quantas janelas, quantos quadros! Sim, a Via Láctea é imensa.

Se você conseguisse uma espaçonave dez vezes mais rápida do que a mais rápida existente, iria viajar um bocado até chegar à estrela mais próxima de nós. A 500 mil quilômetros por hora você levaria 8.200 anos para chegar lá, e ainda assim seria apenas uma visita, a um dos 200 ou 400 bilhões de sóis só desta galáxia. Acho que vai precisar deixar para visitar as outras estrelas mais tarde...

Agora pense que ainda não saímos da Via Láctea, nossa galáxia. Com o telescópio Hubble é possível enxergar 3 mil galáxias, mas o número exato das existentes ninguém sabe. O último cálculo estava em 500 bilhões, cada uma com seus 200 a 400 bilhões de estrelas, cada estrela com uma dúzia ou mais de planetas e é de um deles, com bilhões de janelas, que vejo estes quadros do céu.

E pensar que Deus, o Criador disso tudo, Se fez homem para vir até este mundinho pequenininho salvar pessoas como eu, que queria viver uma vida de rebelião contra Ele. Imagine só, Deus me achou nessa imensidão do Universo e quis me salvar!

De minha janela não posso ver mais que um átomo da imensidão do Universo. Da janela de Deus Ele pode ver cada uma de suas criaturas e é capaz de Se compadecer delas.

Os dois lados da moeda


...para que também possamos consolar. 2 Coríntios 1:3, 4

O quadro em minha janela aparece hoje de duas maneiras: direito e avesso. É claro que você dirá que eu manipulei a foto, que inverti as cores, que decidi mostrar também a imagem em negativo. Sim, foi exatamente essa a intenção. Mas não isso que fazemos o tempo todo?

Refiro-me a olhar as coisas apenas na sua versão negativa. Tribulações, por exemplo, têm sempre dois lados. Sei que fica difícil acreditar nisso na hora da dor de dente, mas pelo menos é assim que o apóstolo Paulo apresenta a coisa toda em 2 Coríntios:

Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericórdias e Deus de toda a consolação, que nos consola em toda a nossa tribulação, para que também possamos consolar os que estiverem em alguma tribulação, pela consolação com que nós mesmos somos consolados por Deus.

Alguém escreveu que "não somos confortados para nos sentirmos confortáveis, mas para confortarmos alguém". Foi o que Paulo quis dizer. É inevitável passarmos por tribulações, mas o que fazemos com elas? Emolduramos o negativo daquilo que Deus permite em nossa vida, penduramos seu resultado sinistro na parede da sala e passamos o resto da vida remoendo a dor?

Ou saímos a procurar por alguém que esteja passando por tribulação semelhante para servirmos de consoladores? É tudo uma questão de atitude.

Deus nos consola em toda tribulação na mesma medida com que somos atribulados. Nuvens carregadas podem produzir raios e chuva. Ambos têm grande poder de destruição, causando incêndios e inundações.

Todavia, juntos eles mais ajudam do que atrapalham: Os raios quebram as moléculas de nitrogênio e oxigênio na atmosfera produzindo o óxido de nitrogênio que é trazido pela chuva fertilizando o solo. Sem qualquer um deles a vida não seria a mesma.

Se elementos da natureza podem trazer bênçãos para a vida na terra, o que dizer daquilo que Deus permite que passemos aqui? Afinal, sem a morte de Cristo não haveria ressurreição. Sem o Seu sacrifício não haveria expiação ou retirada de pecados. Se não fossem pelas dificuldades aqui em baixo, será que alguém iria querer olhar para o alto?

De onde vem sua energia?


Sem mim nada podeis fazer. João 15:5

Os grandes transformadores que vejo de minha janela deixam muito claro que toda a energia elétrica que facilita minha vida chega até mim por esses fios. Eu não gero minha própria energia.

Da mesma forma, se hoje estou vivo é pelo poder de Deus, que me dá vida. E se tenho hoje meu destino eterno traçado, também é pelo poder de Deus, que ressuscitou a Cristo. Sim, aquele mesmo Jesus que me substituiu na cruz, levando sobre o Seu corpo o meu pecado e recebendo a paga devida pelos meus atos. Mas não pára aí.

Tudo o que sou e tenho só é possível pelo poder, misericórdia e graça de Deus. Nada é meu e nada consegui sozinho. Seria tão insano achar que poderia existir e funcionar sem Deus, como considerar que meu chuveiro elétrico seria capaz de funcionar sem a eletricidade que chega pelos fios.

Ok, sua casa tem aquecedor solar ou a gás? Então agradeça a quem criou o Sol ou o gás. Mas vamos ao meu assunto, que é o Ano Novo. Você fez planos, projetos, promessas etc., correto?

"Eia agora vós, que dizeis: Hoje, ou amanhã, iremos a tal cidade, e lá passaremos um ano, e contrataremos, e ganharemos; digo-vos que não sabeis o que acontecerá amanhã. Porque, que é a vossa vida? É um vapor que aparece por um pouco, e depois se desvanece. Em lugar do que devíeis dizer: Se o Senhor quiser, e se vivermos, faremos isto ou aquilo". Tiago 4:13

Precisa dizer mais? Não precisa, mas você não pensou que eu fosse parar aqui, pensou? Então vou acrescentar algo para o caso de não ter deixado claro o que aconteceu há dois mil anos.

Para que a energia que chega em meu apartamento seja útil, ela precisa ser transformada. Seria um desastre ligar meu liquidificador numa tomada de 11 mil volts. O transformador faz esse meio-de-campo.

Há 2 mil anos Alguém precisou ficar entre mim e Deus quando toda a carga do juízo divino desceu dos céus, a mesma que no futuro voltará a cair, então sobre quem não creu. Há 2 mil anos Cristo a recebeu sobre Si, Ele foi esse anteparo, para não permitir que, no futuro, eu venha a ser consumido.

É a fé nEle e nessa obra "o fio" que agora me liga a Deus. Hoje apenas os benefícios daquela obra chegam até mim e, porque Cristo vive, posso crer em um Feliz Ano Novo para este ou qualquer um dos próximos, porque sempre haverá um céu esperando por mim. Não é uma perspectiva agradável a você? Bem, então o único "céu" que lhe resta é aqui.

Se a retrospectiva do ano que passou que você viu na TV não foi nem um pouco feliz, o que o faz pensar que uma perspectiva limitada a esta vida seria?

Ano Novo


Os reis da terra se levantam e os governos consultam juntamente contra o SENHOR e contra o seu ungido, dizendo: Rompamos as Suas ataduras, e sacudamos de nós as Suas cordas. Aquele que habita nos céus Se rirá; o Senhor zombará deles. Salmos 2:2-4
O quadro em minha janela hoje é meio high-tech: uma antena parabólica. Não posso ver, mas deduzo que a antena esteja apontando diretamente para um satélite a centenas de quilômetros no espaço.

Não tenho como comprovar a existência do satélite, pois não tenho o equipamento necessário e nem saberia utilizá-lo E mesmo que soubesse, não conseguiria ver o satélite. Teria que crer no equipamento.

Muitas coisas na vida são assim, acreditamos sem uma comprovação efetiva. Deus, por exemplo. Mas o ser humano nasce em estado de rebelião contra Deus e O vê como um estraga prazeres. O que fazer? Uma é viver sem dar a mínima para Deus e pagar para ver as conseqüências disso. Outra é negar Sua existência.

De uma forma ou de outra, o que o ser humano quer mesmo é se livrar de Deus, romper as ataduras de responsabilidade e sacudir as cordas que Ele, em Sua Palavra, chama de "laços de amor".

"Atraí-os com cordas humanas, com laços de amor, e fui para eles como os que tiram o jugo de sobre as suas queixadas, e lhes dei mantimento". Oséias 11:4

Recebi de alguém uma mensagem mais ou menos assim: "Por ser ateu convicto, obviamente não enviei uma mensagem de Feliz Natal. Mas agora não posso deixar de enviar meus votos de um Feliz Ano Novo".

Na mesma hora me lembrei de um episódio ocorrido em um restaurante da Rússia na época do comunismo. Um jornalista cristão do ocidente almoçava com uma autoridade russa e o assunto era Jesus. O russo, obviamente, negava veementemente que Jesus tivesse existido.

-- Então por que todos os dias o Pravda publica que Jesus existiu? -- rebateu o jornalista, apontando para a data do jornal sobre a mesa.

Assim é com o ateu desejando um feliz ano novo. Ano? Que ano mesmo?

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